Il tè verde: proprietà e benefici

Il tè, la bevanda più bevuta al mondo dopo l’acqua, si ottiene da foglie giovani, cime e germogli della Camellia sinensis, un arbusto ampio con foglie sempreverdi, che può raggiungere i 10-15 m di altezza nel selvatico. La pianta, originata in Cina e lì coltivata e selezionata, non si trova praticamente più selvatica e viene coltivata come pianta da tè in molte regioni del mondo.

A differenza delle foglie di tè nero, che vengono fermentate e di quelle di Oolong, che vengono parzialmente fermentate, le foglie di tè verde (Lu Cha), subito dopo la raccolta, vengono stabilizzate (con un breve passaggio a vapore) per inattivare gli enzimi necessari per ossidare i polifenoli, ed essiccate immediatamente, per venire poi arrotolate.

Il tè verde è quello che ha stimolato di più la curiosità dei ricercatori, a causa della grande presenza di molecole importanti per l’attività antinfiammatoria e antiossidante. Le due classi di composti più importanti per l’azione sono i polifenoli (8-12% – catechine, epigallocatechina gallato – EGCG) e la caffeina (2-4%).

In effetti sappiamo che gli estratti di tè verde hanno molte e interessanti proprietà che si esplicano quando viene bevuto come tisana o assunto come supplemento, a partire dall’azione diuretica e depurativa ma da qualche anno sappiamo che il tè verde è efficace anche se applicato alla cute.

Gli estratti usati sulla pelle hanno infatti attività antiossidante e soprattutto antilipoperossidante, cioè riducono il rischio che i lipidi della pelle si ossidino e si rovinino. Questo succede soprattutto dopo l’esposizione ai raggi solari, e non sorprende quindi che l’estratto abbia anche una piccola funzione di filtro solare, ma soprattutto che possa ridurre l’infiammazione causata dall’esposizione al sole, proteggendo la cute dalle infiammazioni e dall’abbassamento delle difese immunitarie causate dall’esposizione ai raggi UVB.  Ha mostrato anche un’attività fotoprotettiva e se applicato prima dell’esposizione ai raggi UV riduce la severità dell’eritema, dell’infiammazione e il rischio tumorigenesi.

I polifenoli e i tannini hanno anche una moderata attività batteriostatica che può essere utile in caso di acne.

Possiamo quindi dire che è possibile usare l’estratto di tè verde come leggero filtro solare e come trattamento antiedematoso, antinfiammatorio, antiossidante per prevenire il fotoinvecchiamento e per la cura dell’acne.

L'esperto

Marco Valussi

Ha studiato oli essenziali e aromaterapia a Londra e si è laureato in Fitoterapia presso la Middlesex University. Dal 1996 ha scritto più di 100 articoli d’informazione tecnico-scientifica su piante medicinali, oli essenziali, fitoterapia ed etnobotanica (“European Journal of Herbal Medicine”, “International journal of food sciences and nutrition”, “Nutrafoods”, “International Journal of Clinical Aromatherapy”, “International…

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